La brillantezza di Benzema contrasta con i guai di Lukaku mentre il Real Madrid prende il controllo dei quarti di finale di Champions League

LONDRA — Almeno lo Stamford Bridge ha potuto vedere finalmente un grande attaccante sistemare una partita importante.

La verità imbarazzante per Chelsea e Thomas Tuchel è che è stato Karim Benzema, un 34enne in qualche modo migliorato con l’età, a trasformare questo quarto di finale di Champions League forse irrevocabilmente a favore del Real Madrid nella vittoria per 3-1 di mercoledì. La straordinaria tripletta del nazionale francese comprendeva due squisiti colpi di testa, mentre il terzo gol è stato una ricompensa per il tipo di pressing che alcuni potrebbero pensare sia al di là di un giocatore che avanza negli anni.

Scegli tra le straordinarie statistiche di Benzema: 42 gol nelle ultime 42 partite, 13 nelle ultime sette, 10 nelle ultime quattro, il quarto giocatore in assoluto a segnare triplette consecutive in Champions League e il suo conteggio di 11 gol in una singola stagione è la più alta di qualsiasi francese nella competizione.

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“Ogni giorno sta meglio, come il vino”, ha detto l’allenatore del Real Madrid Carlo Ancelotti, arrivato a Londra poche ore prima del calcio d’inizio dopo essere risultato negativo al COVID-19.

Benzema è l’attaccante completo che il Chelsea pensava di acquistare da Romelu Lukaku. Il suo primo colpo di testa combinava una precisione simile a un laser con una potenza sufficiente per convertire il cross al 21′ di Vinicius Junior.

Il secondo è stato senza dubbio migliore, incontrando la consegna precisa di Luka Modric con il suo peso sul piede sbagliato, ma in qualche modo ha guidato un meraviglioso tiro indietro attraverso il portiere del Chelsea Edouard Mendy.

Kai Havertz ha risposto con un suo colpo di testa, trasformando l’eccellente palla di Jorginho al 40′, ma, a meno di un minuto dall’inizio del secondo tempo, Benzema ha costretto Mendy a sbagliare, segnando un passaggio per Antonio Rudiger. Benzema ha battuto il difensore centrale del Chelsea nel contrasto e ha fatto rotolare la palla vagante a porta vuota.

Lukaku ha visto tutto questo dalla panchina, omesso ancora una volta come conseguenza del Chelsea che ha prodotto prove sufficienti nelle ultime settimane che sono attualmente più potenti senza l’uomo acquisito per renderli tali.

È entrato in campo subito dopo l’ora per l’anonimo Christian Pulisic e nel giro di cinque minuti il ​​contrasto con Benzema è stato netto al punto da imbarazzare.

Cesar Azpilicueta ha prodotto un cross dalla sinistra per trovare Lukaku smarcato a sette yarde. Il suo colpo di testa mancava di convinzione ed è andato alla deriva innocuo fuori bersaglio.

“E ‘stato molto importante”, ha detto Tuchel della miss di Lukaku. “Non ci sono più gol in trasferta, quindi se abbiamo solo un gol di svantaggio o un pareggio, allora si vede che lo slancio è tornato quando si segna. Potevamo anche pareggiare. C’erano molti spazi e occasioni. Ma l’individuo le decisioni di oggi erano lontane dal nostro livello di standard”.

Il pubblico di casa ha accolto lo sforzo di Lukaku sfogando la propria rabbia per una gloriosa occasione respinta.

Ormai ci sono abituati. C’è stato un tentativo ancora peggiore in un secondo momento, irrimediabilmente fuori bersaglio. In 26 minuti riesce a fare quattro tocchi, anche se uno di quelli serve a Hakim Ziyech per un tiro che finisce di poco a lato.

Lukaku è stato acquistato a caro prezzo – 115 milioni di euro dall’Inter – per un chiaro motivo: aggiungere spietatezza a una squadra che abitualmente disprezzava troppe occasioni.

Nelle prime 50 partite di Tuchel in carica, il Chelsea ha mantenuto la porta inviolata 31, un conteggio più alto di qualsiasi altra squadra nei primi cinque campionati europei.

È stata questa efficienza a costituire la base di un improbabile trionfo in Champions League la scorsa stagione, ma questa volta, data la duplice missione di mantenere la corona europea e perseguire il titolo di Premier League, era quella di allineare quella resilienza a una maggiore minaccia offensiva.

Lukaku è stato firmato come soluzione one-man ma il problema rimane. Havertz è cresciuto nel ruolo di guida dell’attacco del Chelsea, a volte con un compagno d’attacco in un sistema 3-5-2 o da solo nel preferito 3-4-2-1 di Tuchel, ma anche nelle sei vittorie consecutive prima di la pausa in nazionale, ammirevole per quanto data la più ampia incertezza sulla proprietà e sulla funzionalità quotidiana del club, spesso non hanno posseduto l’autorità offensiva che ci si poteva ragionevolmente aspettare da loro.

Tuchel è occasionalmente passato a un quarto posto alla ricerca di una soluzione e sembrava pentirsi della sua formazione qui, ritirando N’Golo Kante e Andreas Christensen per Mateo Kovacic e Ziyech nell’intervallo in una serie di modifiche per cercare di correggere un gioco che scivola via da loro.

Christensen è stato fuori ritmo sin dall’inizio, turbato dal ritmo e dalla nitidezza dei movimenti di Vinicius. Tuchel ha descritto la creazione di quella partita con la sua formazione 3-5-2 come “un mio errore” e ha persino fatto l’insolito passo di rifiutare una facile opportunità per parlare della prospettiva di un revival di ritorno.

Alla domanda semplicemente se il pareggio fosse ancora vivo, Tuchel ha detto: “No, non in questo momento. No. Dobbiamo ritrovare il nostro livello. Non so dove sia dalla pausa per le nazionali. Il primo tempo è una ripetizione di il secondo tempo contro il Brentford [a 4-1 home defeat] in un quarto di finale contro il Real Madrid. Così lontano dal nostro livello in tutto ciò che il gioco richiede, non possiamo aspettarci un risultato da questo tipo di prestazioni.

“Se continuiamo a giocare così perderemo al Southampton e poi verremo battuti al Bernabeu”.

Questo, ovviamente, non può mai essere considerato solo colpa di Lukaku. È semplicemente la figura di spicco di un problema con cui Tuchel ha affrontato per un po’ di tempo, uno che è stato esposto qui dalla superba prestazione del Real nel primo tempo e da diversi errori individuali, nessuno più dannoso dell’errore di Mendy entro 45 secondi dalla ripartenza.

E in difesa di Lukaku, nessuna delle sostituzioni di Tuchel ha funzionato particolarmente bene. Ruben Loftus-Cheek che sostituisce Jorginho contemporaneamente all’introduzione di Lukaku è stata una chiamata strana data l’importanza dell’italiano per la squadra.

Reece James era comprensibilmente arrugginito solo al suo secondo inizio da dicembre a causa di un infortunio e quella debolezza collettiva sul fianco destro del Chelsea era una vulnerabilità che non potevano mascherare.

In effetti, i terzini sono vitali per l’approccio di Tuchel e con James chiaramente non al suo meglio e Azpilicueta incapace di fornire la stessa minaccia di Ben Chilwell, questo è senza dubbio un fattore che contribuisce a qualsiasi spiegazione del perché i Blues hanno lottato.

Quando il trio di 30 centrocampisti del Real Modric, Toni Kroos e Casemiro ha iniziato a stancarsi, la perseveranza del Chelsea ha creato diverse posizioni promettenti: il portiere del Real Thibaut Courtois, attirato per tutto al suo ritorno allo Stamford Bridge, ha effettuato un’eccellente parata da Azpilicueta, ma per il resto c’è stata una mancanza di qualità sotto porta che Tuchel riconoscerà fin troppo bene. Qualcosa deve cambiare o le loro aspirazioni alla Champions League saranno la prossima vittima.

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